破除四價流感疫苗誤解 提防香港流感高峰期

拒絕病毒

隨著夏天結束,代表天氣即將轉涼,不久就會迎來流感高峰期。所謂「流感」,全名為季節性流行性感冒,患者因感染流感病毒而致病,可帶來較普通感冒更嚴重的不適1。除了有流鼻水或咳嗽等上呼吸道症狀,還會發燒、頭痛、渾身泛力及肌肉疼痛等1。若然病情惡化,更可誘發併發症如肺炎、支氣管炎等併發症,直接威脅生命安全1

在香港,流感高峰期一般分為冬天的一至四月,以及夏天的七至八月,以前者的情況較為嚴峻1。根據衛生防護中心資料,2019年1月至4月初便有近600宗因流感而需入住深切治療部或死亡的成人個案,半數以上(352宗)為死亡個案2。引致流感的元兇是甲型、乙型及丙型病毒,較常見為甲型H1N1及H3N2;要注意的是,因為每年流感病毒都有機會產生新型病毒株,故此每年所流行的流感病毒類型都會有所變化1

病毒

圖/摘自clpmag

免疫力低下者易有併發症

若是染上流感,健康人士大多能於數天至一周內自行痊癒;然而免疫力較低的一群,便不止承受流感症狀那麼簡單,他們有可能併發其他嚴重疾病如支氣管炎或肺炎等,需要入院治理;若無法控制病情,更可能因而死亡1。衛生防護中心的數據顯示,於上一個冬季流感高峰期,成人死亡個案中約有88%患者本身有慢性病2。另外,由於長者免疫力較低,因此亦是出現流感併發症的高危群組3。在年初流感高峰期的累計個案數目中,50至64歲共有154宗確診個案,死亡人數為42名;65歲或以上的個案為383宗,死亡人數高達305名2

為免高危人士罹患流感,招致致命風險,因此在流感高峰期來臨之前,他們應該做足預防措施,抵抗流感侵擾。注射四價或三價流感疫苗是目前全球醫學界肯定最有效預防流感及併發症的方法3。儘管高峰期在翌年一月才正式爆發,但由於接種疫苗後兩星期,身體才能產生抗體,加上年尾氣溫開始轉冷,於今年秋天及早注射疫苗,有助大大降低感染風險3

打流感針

圖/摘自freepik

四價流感疫苗保護範圍更周全

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每年世界衞生組織(WHO)都會召集專家,討論下年建議的流感疫苗組合1,於2019至2020年度的香港流感疫苗除了包涵甲型H1N1及H3N2,亦有另外兩種乙型流感病毒3。現時坊間有四價及三價流感疫苗,「四價」與「三價」代表疫苗中含有的病毒株數目。由於四價流感疫苗較三價疫苗有多一種乙型流感病毒株,因此可為市民帶來更周全的保護3

世界衞生組織指出,若然流感疫苗抗原吻合該季的流行病毒,可為65歲以下的健康人士帶來七至九成的保護率3;由此可見打針對防禦流感的重要性。不過,很多市民對流感疫苗存有謬誤,導致心生抗拒,不願接受注射。較多人誤解的是以為打針代表將病毒打進身體,真相是注射式流感疫苗屬滅活疫苗,並無活病毒存在,製造時是將病毒表面抗原分離後,再注進針筒3。另外,有蛋白敏感人士,或會擔心流感疫苗內有雞蛋白質(卵清蛋白),不過由於於製作過程中,成份已經多番純化,所含雞蛋白質少至不會使雞蛋敏感人士發作3。當然,如果蛋白過敏人士有所擔心,不妨多向醫生了解,以放下心頭大石。

亦有人以為流感疫苗成份包括水銀或鋁,可對身體造成負面影響。其實香港流感疫苗並無這些成份,當中的防腐劑對人體無害之餘,亦可排出體外3。也有市民擔心,即使接種流感疫苗,仍有機會染病。的確,打針後未能百份百避免感染,但仍減低出現併發症風險3。注射流感疫苗的另一好處是,如果社會上有足夠數量的人士注射疫苗,亦可大減流感病毒的傳播能力,變相令整個社群受惠4

疫苗資助計劃已擴大組別年齡

由6個月大或以上的嬰兒至老人,以致孕婦,只要沒有禁忌症,亦可注射流感疫苗3。免疫力低下的群組如幼童、老人及長期病患者等,如果感染流感,症狀會較其他人嚴重,而且死亡風險較大,故此建議他們於適當時候接種流感疫苗3。另外,健康人士亦有機會受到感染,一旦染病便有機會傳染給身邊的免疫力較低人士,故此為人為己,也應該考慮是否需要注射疫苗4

為令有需要的市民得到保護,政府的「疫苗資助計劃」為孕婦、50歲或以上人士及6個月至12歲以下兒童等合資格的香港人提供疫苗資助;上述人士只要到已登記參與計劃的私家診所接種流感疫苗,每劑可獲資助210元5。請即向醫生了解詳情。

Reference:

1.CHP. https://www.chp.gov.hk/tc/healthtopics/content/24/29.html Accessed on 10 Oct 2019
2.CHP. https://www.chp.gov.hk/files/pdf/flux_wk13_4_4_2019_chi.pdf Accessed on10 Oct2019
3.CHP. https://www.chp.gov.hk/tc/features/100764.html Accessed on 10 Oct 2019
4.Kim, TH. Seasonal influenza and vaccine herd effect. Clin Exp Vaccine Res 2014;3:128-132
5.CHP. https://www.chp.gov.hk/tc/features/46199.html# Accessed on 10 Oct 2019

SPHK.VAXIQ.19.10.0175 / Oct 2019


 


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